Ο Άγιος Βασίλης έρχεται όπου και να είσαι!

 

Γεννήθηκα στην Γερμανία αλλά μέχρι την 5η δημοτικού ήμουν στην Ελλάδα. Στη συνέχεια μεγάλωσα στο Μόναχο μέχρι το λύκειο. Οι αναμνήσεις που έχω από το χωριό Σπερχογεία στην Μεσσηνία τα Χριστούγεννα είναι πιο φτωχικές αλλά περιέχουν και αρκετή ζεστασιά. Οι αναμνήσεις μου όμως από τα Χριστούγεννα στην Γερμανία είναι πιο έντονες. Σε σχέση με την Ελλάδα, η Χριστουγεννιάτική περίοδος στην Γερμανία τότε ήταν πολύ πιο αισθητή. Φυσικά βοηθάει και ο καιρός για να νιώσεις αυτή τη γιορτινή ατμόσφαιρα με το πολύ κρύο και το χιόνι! Επίσης οι γερμανοί εκείνες τις ημέρες είναι πιο φιλόξενοι και ζεστοί με τους ξένους που επισκέπτονται την χώρα τους τα Χριστούγεννα. Κοντά στο Δημαρχείο, στην Marienplatz στήνεται ένα μεγάλο αληθινό έλατο με γερανό, το οποίο στολίζεται μόνο με φωτάκια. Παντού στην πόλη υπάρχουν μυρωδιές από τα ζαχαρωτά και τις διάφορες καραμελωμένες λιχουδιές, οπως κι από το γνωστό Glühwein, το ζεστό γερμανικό κρασί με τα μπαχαρικά, που πίνεται μόνο όταν κάνει τσουχτερό κρύο! Οι βιτρίνες είναι όμορφα στολισμένες, τα παιδιά τραγουδούν το "Αγια Νύχτα" στους δρόμους και οι καμπάνες χτυπούν χαρμόσυνα. Στη γειτονιά που ζουσαμε θυμάμαι τους γονείς μου να ανταλλάσουν με τους γείτονες διάφορα γλυκίσματα και χριστουγεννιάτικα εδέσματα, όπως και τον ταχυδρόμο να φέρνει διάφορα δώρα. Υπάρχουν αρκετά έθιμα όπως το "Advent", που είναι αυτό με το στεφάνι και τα τέσσερα κεριά. Τις τελευταίες 4 Κυριακές οι Γερμανοί ανάβουν από ένα κεράκι, περιμένοντας τα Χριστούγεννα. Πρόκειται για μια χριστουγεννιάτικη σύνθεση που έχει τέσσερα κεριά διακοσμημένα με κλαδιά έλατου που ανάβουν οι Γερμανοί στα σπίτια τους. Κάθε κερί συμβολίζει μια από τις τέσσερις Κυριακές πριν από τα Χριστούγεννα. Κάθε εβδομάδα ανάβουν κι από ένα μετρώντας αντίστροφα μέχρι τα Χριστούγεννα.  Ίσως να υπάρχει η άισθηση ότι ο γερμανικός λαός είναι ψυχρός κι απόμακρος αλλά ουσιαστικά αυτό αφορά μόνο το πολιτικό κομμάτι. Οι άνθρωποι της γειτονιάς μπορεί να μην είναι φιλόξενοι με την "ελληνική έννοια" είναι όμως ευγενικοί, τυπικοί, σωστοί και δοτικοί. Εκεί δεν κρατάνε το στολισμό μέχρι την 7η του Γενάρη αλλά όταν τελειώσουν τα Χριστούγεννα, μαζεύουν το δένδρο και τα στολίδια και την επόμενη μέρα ξεκινούν οι φοβερές εκπτώσεις. Τα δώρα ανταλλάσονται τα Χριστούγεννα κι όχι την Πρωτοχρονιά, κι ό Άη Βασίλης έρχεται την νύχτα της παραμονής να αφήσει τα δώρα στα παιδιά  έχει ή δεν έχει το σπίτι καμινάδα!!