Το ελληνόπουλο που άγγιξε ο "αυτοκράτορας"

 

Ίσως και να είμαι το μοναδικό ελληνόπουλο που τον άγγιξε αυτοκράτορας! Είμαι από τη Χίο και πολύ περήφανος που κατάγομαι από αυτό το νησί! Στην κατοχή ο κόσμος έφευγε από την Ελλάδα, κι εμείς με βάρκα πήγαμε μέχρι την Τουρκία και από εκεί με καράβι στην Αιθιοπία. Ο Χαϊλέ Σελασιέ, αυτοκράτορας της Αιθιοπίας τότε, ήταν και πολύ φιλέλληνας! Όταν το ’53 είχε γίνει ο σεισμός στην Κεφαλονιά, είχε στείλει λεφτά για να ξανακτιστεί το Αργοστόλι. Στην κατοχή έστελνε λεφτά για να φάνε οι φαντάροι, έστελνε βόδια. Από εκεί πήρε και το όνομα της η πλατεία «Αβησσυνίας» στο Μοναστηράκι. Αβησσυνία λεγόταν εκείνη την εποχή η Αιθιοπία όταν ο Χαϊλέ Σελασιέ ήταν υπεύθυνος για την εκστρατεία οικονομικής βοήθειας στους Έλληνες πρόσφυγες. Πήγαινα 1η τάξη και είχα βγει πρώτος μαθητής στο σχολείο! Η επιτροπή του σχολείου είχε καλέσει τον Χαϊλε Σελασιέ για να βραβεύσει τον πρώτο μαθητή. Θυμάμαι εκείνη τη στιγμή που ακούμπησε το χέρι του στο κεφάλι μου και συγκινούμαι. Είχε δώσει και 8 λίρες στη μάνα μου!